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加州监管机构没有对护理院采取行动

在整个加利福尼亚州,至少有20家提供老年人,残疾人和精神病患者护理的公司继续非法经营,因为他们没有向工人支付超过140万美元的工资和罚款。

“没有问责制,”金门大学法律副教授Hina Shah说道,她指导妇女就业权利诊所,代表低工资工人处理工资盗窃,歧视和骚扰问题。“工人带来的许多案件正在挑战24小时工作的固定工资,这些条件类似于现代奴隶制。”

2015年,前州长杰里·布朗签署了“公平日薪酬法”,旨在遏制加州的工资盗窃行为。它禁止那些在该州开展业务的公司有突出的工资盗窃判决。

但调查报告中心发现,国家社会服务部的社区护理许可部门负责老年人和残疾人的许可设施,但尚未采取行动。

该机构在过去一年左右从州劳动委员会办公室收到了债务人的姓名。然而,Reveal发现,尽管他们的工资盗窃判决仍然存在,但公司继续经营。与此同时,在判决中赢得数万人的员工仍然没有报酬。

“法律规定,如果你有无偿判决,你不能在该州开展业务,”顾问吉迪恩鲍姆说,他在2016年成为法律之前对参议院劳资关系委员会的法案进行了分析。“我认为法律不能更清楚。鉴于这些是由社会服务部许可的,该机构应该执行法律。“

社会服务部代理主任帕特利里通过发言人迈克尔韦斯顿拒绝接受采访。但在接受电话采访时,韦斯顿表示,在撤销那些未能支付工资盗窃判决的公司的许可证时,该机构的手是束缚的。

“如果该部门想让某人破产,我们必须证明对居民的健康和安全有直接威胁,”他说。

韦斯顿拒绝讨论他的机构正在对债务人采取的措施:“我不打算推​​测我们采取的执法行动。我们知道这些清单。我们会调查这些情况,但我不是要详细说明。“

Reveal发现,在网上提供的检查记录显示,许可官员在最近几个月访问这些设施时都没有考虑到债务人的工资盗窃判决。

法律专家表示,根据“公平日支付法案”,国家许可官员不采取行动,证明居民健康与安全和工资盗窃之间存在联系。此外,一些人认为,许可证官员可以撤销未能支付判决的护理院许可证,因为工资盗窃会对工人和老年人造成伤害,这违反了该州的健康和安全法规。

“如果DSS(社会服务部门)关闭了一些设施,那将会产生很大的影响,”洛杉矶倡导组织Pilipino Workers Center的执行董事Aquilina Soriano Versoza说。“对工人状况以及他们如何与患者护理联系起来的意识不足。”

“当工资盗窃猖獗,工人工作时间不可持续时,就会导致护理质量低下,”Shah说。“工人和居民的健康和安全风险都在增加。社会服务部有权采取行动,撤销或拒绝执照。”

一家拥有杰出工资盗窃判决的公司是Catuira Home Inc.,该公司在中央山谷的克洛维斯经营一家养老院。2017年,州劳工专员发出单独的命令,让卡图拉向五名看护人支付超过870,000美元的未付工资和罚款。

不久之后,2017年10月,公司共同所有人Edwin Catuira申请破产保护。不到四个月后,Catuira Home也申请破产。两起案件的破产受托人都认为,Edwin Catuira和Catuira Home都没有足够的资产偿还债权人,从而有效地清偿债务。记录显示,Edwin Catuira在2014年出售了房屋所在的房地产。

养老院继续以相同的名义运作,工人仍然没有得到欠款。

在那些等待退休工资的人中,有一位来自弗雷斯诺的71岁的菲德尔日本人。卡图拉在2014年聘请他作为照顾者日夜工作。他有效地赚了大约每小时3美元。他说,他的老板一直对他和他的同事发誓。

“她会对我们大喊大叫,'你很懒,你是个婊子的儿子',”Japos在接受电话采访时说。“这就是她的天性。这就是她管理的方式。”

在Japos抱怨他的最低工资之后,劳工专员办公室命令Catuira支付超过63,000美元的工资和罚款。但记录显示,日本从未收到他的钱。

“我本可以用这笔钱购买汽车或在房子上支付首付款,”现已退休的Japos说。

Edwin Catuira没有回复两条要求评论的消息。

据加州劳工事务专员办公室的一名律师Matthew Sirolly称,住院护理设施是所有行业中最大的工资盗窃判决之一,该机构为该机构提供有关如何执行工资盗窃判决的建议。

根据劳工事务专员办公室的说法,目前大约有400项涉及工资盗窃的公开调查涉及老人和残疾人士的安老院。据该机构称,至少有150名对这些设施提出成功索赔的工人仍未领到工资。其中一些公司现已关闭。

法律支持者说,如果没有有效的执法,判决就毫无价值。

“它发出的信息是,DSS(加利福尼亚州社会服务部)并不优先确保工人得到适当的报酬,”工资司法中心的董事会成员RenéeAmador说道,该中心与劳工事务专员办公室签订合同执行判决。“如果欠工人的债务,他们就不应该继续经营。”如果你不支付你欠的工资,你就不能保留你的金鹅。

目前,没有要求养老院经营者接受有关工资和工时法律的任何培训。

自“公平日薪酬法”颁布以来,劳工专员已经向未付工资的公司发出了50多份停止令,基本上是要求他们关闭。

停止订单可能有效。例如,在劳工专员办公室去年对在南加州经营四家回收设施的Venture Recycling Group Inc.实施了停止令之后,该公司支付了超过18,300美元,其中包括未完成工资盗窃判决的利息。该公司在付款后继续运营。

但劳工专员不能就长期护理行业的工资盗窃违法行为发出停止令。这是因为法律规定,如果委员会“危害公共安全或危害弱势群体的生命,健康和护理”,则该委员会不能关闭该设施。

“如果照顾者得不公平,他们已经筋疲力尽,那可能给居民及其照顾和安全带来风险,”消费者倡导者RCFE改革执行董事克里斯墨菲说道,这是一个圣地亚哥消费者长期研究组织关心。

在任何情况下,劳工专员必须向社会服务部门报告违反工资的违规者,社会服务部门有权拒绝或不续签长期护理设施的许可证。然而,对于长期获得许可的老年人,残疾人和精神病患者的护理设施,韦斯顿说法律禁止他的代理机构采取行动。

韦斯顿谈到这些设施时说:“没有办法拒绝续签许可证。”

法律拥护者说,必须改变州法律,以确保工人能够获得能够逃避付款和处罚的违法者应得的报酬。立法者可以修改现行的州法律,允许劳工专员无条件地向长期护理机构发出停止命令。或者,支持者说,立法机构可能要求社会服务官员更多地追究责任,并解释为什么该机构未能在涉及具有突出工资盗窃判决的设施的案件中采取行动。

“在做出无偿判决时,拒绝或撤销许可证是一项要求,这将有助于打击加利福尼亚州猖獗的工资盗窃,”工人权利律师Shah说。“这也将解决收集工资盗窃判决的普遍挑战。”

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