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各州提起诉讼,以阻止价值265亿美元的Sprint T-Mobile交易

由纽约和加利福尼亚州领导的一组州检察长周二提起联邦诉讼,以阻止T-Mobile以265亿美元收购Sprint,理由是消费者受到伤害。

州检察长表示,承诺的好处,如农村地区更好的网络和整体服务更快,无法验证,而消除一家大型无线公司将立即通过减少竞争和提高手机服务价格来伤害消费者。

纽约司法部长Letitia James在一份声明中表示,将两家公司合并将减少全国范围内可负担得起的可靠无线服务的使用,尤其会影响纽约和其他城市地区的低收入和少数族裔社区。

其他参与周二诉讼的律师将来自科罗拉多州,康涅狄格州,哥伦比亚特区,马里兰州,密歇根州,密西西比州,弗吉尼亚州和威斯康星州。所有10位检察长都是民主党人。该诉讼是在纽约美国地方法院提起的。

在联邦反托拉斯当局做出决定之前,这起诉讼是州政府官员不寻常的一步。司法部的决定正在审理中。联邦通信委员会的共和党多数支持该交易,但该机构尚未投票。

詹姆斯在新闻发布会上表示,太多的“大型合并已经通过政府批准程序”,所以由各州“加强”。

“我们不必等待司法部的规则或规定,”她说。她补充说,律师将“继续就司法部是否批准合并提起诉讼。”

美国反垄断研究所(American Antitrust Institute)主席戴安娜•莫斯(Diana Moss)表示,各州的诉讼可能向其他潜在的合并伙伴发出信号,表明即使联邦政府允许交易通过,各州的执法也会更加严厉。

詹姆斯周二表示,她的办公室对兼并和反竞争的重新关注超越了科技行业,尽管她没有详细说明。

T-Mobile和Sprint认为他们需要扩大升级到与Verizon和AT&T竞争的快速,强大的“5G”移动网络。这些公司呼吁唐纳德特朗普总统希望美国“赢得”全球5G竞赛。

消费者权益倡导者,工会和许多民主党立法者担心这笔交易可能意味着裁员,无线价格上涨以及对农村手机市场的打击。

反垄断律师,前联邦贸易委员会律师阿曼达·怀特(Amanda Wait)表示,各州正在采取行动,因为他们不同意联邦政府所做的事情。

“他们认为美国联邦通信委员会接受某些补救措施和让步,而这些补救办法并没有在他们看来解决问题,”她说。

T-Mobile拒绝发表评论。斯普林特和司法部没有立即回复评论请求。

一个着名的例子,当州和联邦政府在一个大的反垄断案件上分歧时,是在与微软的斗争中,尽管那不是合并案。大约20年前,有几个州不同于司法部的和解,推动更严厉的制裁,以限制微软利用其在Windows操作系统中的主导地位来阻止其他技术竞争的能力。

最近,在拜耳 - 孟山都农业企业合并中,去年有五个州批评了联邦政府的批准。

T-Mobile和Sprint此前曾尝试在奥巴马政府期间结合,但监管机构拒绝了他们。特朗普上台后,他们恢复了关于结合的谈判,希望有更多对行业友好的监管机构。

T-Mobile以对消费者友好的手机行业变革而闻名。例如,T-Mobile和Sprint领导了无限数据手机计划的回归。

试图让批评者放心的T-Mobile承诺联邦通信委员会将建立一个5G网络,并在特定的时间范围内投资农村宽带或支付罚款。它还承诺出售Sprint的预付Boost Mobile品牌,并保持价格上涨三年。

这足以让FCC主席Ajit Pai支持这笔交易。另外两位共和党委员表示会加入他的行列。

但公共利益倡导者表示,这些条件并没有解决对价格上涨和竞争减少的担忧 - 监管机构难以执行。

司法部使用比FCC的“公共利益”标准更严格的标准来评估交易 - 即它们是否会损害竞争并提高消费者的价格。据报道,司法部的工作人员告诉公司,他们不会按照提议批准这笔交易,但最终的决定权在于政治任命的最高反垄断官员Makan Delrahim。

州检察长周二表示,将Sprint和T-Mobile结合起来将使整个行业--Verizon和AT&T - 不太可能提供消费者喜欢的计划和服务。他们表示,这些公司已经在努力推出5G,而不需要这样做。

日本科技集团SoftBank拥有Sprint,而德国的Deutsche Telekom拥有T-Mobile。

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