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烹调和食用淀粉的最早证据

在南非开普敦南部的Klasies河洞发现了新的发现,这里发现烧焦的食物仍然来自于炉膛,这提供了第一个考古证据,证明解剖学上现代人正在烘烤和食用植物淀粉,例如来自块茎和根茎的植物淀粉, 12万年前。

发表在人类进化杂志上的国际考古学家团队的新研究提供了以前缺乏支持淀粉消化基因重复是对增加的淀粉饮食的适应性反应的假设的考古证据。

“这非常令人兴奋。先前的遗传和生物学证据表明早期人类会吃淀粉,但这项研究以前没有做过,”剑桥大学考古系的第一作者Cynthia Larbey说。这项工作是植物和火灾在中石器时代社区生活中发挥作用的系统性多学科调查的一部分。

跨学科团队在Klasies河考古遗址寻找并分析未受干扰的炉膛。

“我们的研究结果表明,这些小型灰烬炉用于烹饪食物,淀粉根和块茎显然是他们饮食的一部分,从最早的水平在大约12万年前到65,000年前,”Larbey说。“尽管狩猎策略和石器工具技术发生了变化,但它们仍在烹饪根茎和块茎。”

南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学(Wits University)地理,考古与环境研究学院的Sarah Wurz教授和该网站的首席研究员表示,研究表明“早期人类遵循均衡饮食,他们是生态天才,能够聪明地利用他们的环境来获取合适的食物和药物。“

通过将煮熟的块根和块茎与贝类,鱼类,小型和大型动物的蛋白质和脂肪结合起来,这些社区能够最佳地适应其环境,早在12万年前就显示出巨大的生态智能。

“当我们开始耕种时,淀粉饮食不会发生,而是与人类本身一样古老,”Larbey说。非洲的农业只在人类生存的最后一万年才开始。

生活在南非的人类在12万年前形成并生活在小乐队中。

“来自克拉西斯河的证据表明,生活在这个时期的人类看起来像是现代人类,但是,他们生活在这个时期的几个人类头骨碎片和两个上颌骨碎片的年龄相似。但是,它们有点更强大,”Wurz说。

Klasies River是南非Cape海岸非常着名的早期人类占领地点,由Wurz出土,他与Senckenberg研究所的Susan Mentzer和Eberhard Karls Universit?tTübingen一起调查了小型(直径约30厘米)的炉膛。

寻找炉膛中植物材料的研究灵感来自Hilary Deacon教授,他将Klasies River工厂的董事职位转交给了Wurz。迪肯在现场做了开创性的工作,并在1990年代指出炉膛内和周围会有植物材料。然而,当时,微观方法无法用于检验这一假设。

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