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大脑可穿戴设备如何满足21世纪的需求

人类大脑是已知宇宙中最复杂的系统。它充满了我们尚未完全理解或利用的巨大潜力。但出于很多好的理由,我们正在取得进展。

通过研究人类大脑如何发挥作用以及它如何响应刺激,我们可以培养我们的思维以获得最佳表现,并且可能克服身体残疾或检测神经异常以进行治疗。我们现在站在所谓的“第四次工业革命”的尖端,这是一场从物理,数字和生物领域的整合中发展起来的革命。将电子设备直接连接到人体组织以影响我们周围的物体的能力有可能以指数级增长的速度推动变革。当我们探索将思想,机器和物质世界结合在一起时产生的可能性时,我们对我们的局限性的理解将会破灭,新的前景将会开启。

简而言之,如果我们能够了解我们为什么以及如何思考和感受 - 改善我们与周围世界互动和体验的方式,我们就能获得巨大的利益。

今天,无数这样的努力在世界各地的专业实验室进行,研究对象数量相当有限。但每个人的大脑都是独特的,并以独特的方式发生变化。神经可塑性这个术语意味着我们的大脑会根据个人生物因素以及我们在生活中的个人经历来改变形状和功能。因此,我们可能会从更广泛的参与此类研究中获得相应的更多见解。

这就是大脑可穿戴设备进入画面的地方。

大脑可穿戴设备市场承诺将神经科技交到普通人手中。这很重要,因为每个大脑都是独一无二的; 样本越大,其产生的洞察力就越强大。

今天,这些设备分为两大类。人们使用脑电图(EEG) - 基本上是表面脑波活动 - 以非侵入性,只读模式,可以提供佩戴者心理和情绪状态的数据。另一种基本方法依赖于经颅直流电刺激(TDCS),它将电信号发送到大脑进行神经启动,旨在促进“超学习”。

我在大脑可穿戴设备的脑电图相关领域工作,这提供了一种方法,以有用的形式和合理的价格点进一步理解人类的大脑。

我们正在使用大脑可穿戴设备在120多个国家进行纵向研究,以辨别不同的刺激和情况如何影响不同的大脑,帮助我们理解,例如,不同的人如何应对处理压力或如何帮助他们实现最佳性能。

实际上,理解和鼓励高绩效是我们工作的一个重点,这对运动员,士兵,专业人士,艺术家 - 几乎每个人 - 都非常有益。最广泛的应用是更好地理解各种刺激 - 以及我们自己的,通常是非常个体化的反应 - 如何影响我们的思想和感受。最终结果可能是提高自我意识和更好地了解自己,以减轻非理性或非生产性行为。

最终,我们这些大脑可穿戴领域的人希望在早期发现神经问题和整体大脑健康方面取得进展。

地球上超过70亿人中有三分之一受到与大脑有关的疾病的影响,包括抑郁,焦虑,痴呆,自闭症,注意力缺陷障碍(ADD),注意力缺陷多动障碍(ADHD),中风或外伤。除了广泛的人类痛苦之外,估计这些疾病每年使全球经济损失约2万亿美元。特别是在美国,人口老龄化有延长寿命的潜力,生活质量需要健康的大脑。

大脑健康也被认为是许多其他生物信息学进步的关键因素。我认为这是一个典型的21世纪问题。

尽管我对大脑可穿戴设备的已知和潜在好处非常有兴趣,但我们也有责任对潜在的风险保持警惕。

数据隐私和安全性是每个人长期关注的问题。当与个人健康有关的事情受到威胁时,这些担忧会加剧。1996年的健康保险流通与责任法案(HIPAA)提供法律保护,技术专家应确保数据隐私和安全保护是最先进的。

目前,我们谨慎地对参与我们开展的研究的用户同意问题进行了大量的努力和关注。在我看来,关键问题是保持个人选择和每个人的个人诚信。

在这个阶段,我几乎没有真正的担忧,因为“可穿戴设备”就是这样; 您可以将它们放在上面或将其取下,并将研究中的匿名数据作为标准做法。但是,如果大脑可穿戴设备或相关技术被嵌入人体,则存在明显的滥用风险。今天,可以说,我们的思想和感受是我们自己的,但我们知道化学反应控制着这些,因此它们可以被操纵,导致个性的丧失。

我们的方法与反乌托邦使用大脑监测技术相反。我们的理念是使技术民主化,使大脑可穿戴设备等工具更实惠,更易于使用。我们的技术平台基于开放式访问软件(例如,可扩展的API),旨在广泛采用(如果市场发现它们有用),以及尽可能广泛的创新基础,使所有人受益。我们希望避免创造数字鸿沟的另一个方面,大脑可穿戴设备仅供少数能够负担得起的人使用。我们相信这种方法与社会的共同价值观是一致的。

我们与来自120多个国家和地区的合作伙伴合作,公开承认我们没有得到所有答案。大脑可穿戴的方向并不取决于我们作为该领域的先驱。这是一个开放的对话。我们只是希望定位技术并提高对该领域潜在贡献的最大广度和深度的认识。大脑可穿戴试验的参与者越多,我们就越了解人类大脑的行为以及可以促进其健康和最佳使用的方式。

广泛采用是我们成功的关键。关于大脑健康和技术问题的广泛而多样化的对话将有助于增强健康的大脑并检测认知衰退和紊乱的迹象。

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