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科技公司应该放慢对深海的开采

在未来十年的某个时刻,一个类似拖拉机的大型设备将开始爬行最深的海底,收集马铃薯大小的金块,其中包含对电动汽车,可再生能源存储和智能手机至关重要的金属。没有人知道这种深海工业化会对海洋环境造成多大的破坏。甚至支持者也承认它会破坏并永久地消除那些几乎没有被探索的栖息地,更不用说了解它们。这是一个惨淡的场景 - 至少现在 - 它正在快速发展。今年七月,当事人在国际组织包车去监督这些采矿移近他们的批准目标规定由2020年年底。环保主义者和科学家参与了这些讨论。但那些将在其产品中使用这些矿物的公司 - 电动汽车制造商,如特斯拉公司,电池制造商,如松下公司,以及消费技术公司,如苹果公司 - 都保持沉默。如果影响最严重从要避免深海采矿,他们需要说出来。

深海采矿将产生“道德,清洁的金属”,“不爆破,钻孔,砍伐森林或对人们产生影响”

深海,通常被定义为深度为200米(656英尺)或更深的水域,占地球表面的45%和可居住空间的95%。几个世纪以来,人类认为其中大部分都是贫瘠的生命。但近几十年来,探测技术迅速发展,使科学家能够在黑暗,寒冷的深处识别出大约250,000种物种。而这才刚刚开始:研究人员估计还有多达175万种物种尚待发现,还有5亿种不同类型的微生物。

全球对金属和矿物的需求过度增加,对生物多样性构成了威胁。去年,德国的研究人员警告说,到2050年全球钴需求短缺,这是由于可再生能源装置和电动汽车的能源储存需求增加所致。今年五月,特斯拉官员告诉矿工,监管机构和国会议员聚会,该公司项目的铜,镍和锂的一个迫在眉睫的短缺-以生产电池和其他汽车部件的所有关键。由于环境,安全和成本问题,陆地资源越来越缺乏吸引力。

深海似乎提供了另一种选择。目前估计只有一部分海底 -从夏威夷延伸到巴哈的克拉里昂 - 克利珀顿区- 比所有已知的陆地资源含有更多的钴,锰和镍,以及大量的铜和其他金属沉积物。6月,加拿大深海采矿初创公司DeepGreen Metals Inc.获得1.5亿美元的大部分资金,以促进该地区的可行性研究。该公司声称,深海采矿将产生“道德,清洁的金属”,“没有爆破,钻孔,砍伐森林或对人们产生影响”。

这是看待它的一种方式。另一个更令人不安。DeepGreen旨在挖掘数万亿富含金属的岩石,称为多金属结核。这些岩石形成了数千万年,现在支持其表面上独特的生命形态和栖息地。一旦它们消失了,那些生物也可能永久消失。

1989年,研究人员拖着一台犁设计模仿海底采矿区的一部分,然后在接下来的几年中返回,以测量栖息地恢复的速度。超过25年后,在2015年的一次调查中,他们发现“多样性和社区组成尚未恢复。”研究人员警告说,结核的丢失可能导致持续超过“地质时间尺度”的变化,并将影响食物链超出深海底。

值得注意的是,这项研究代表了有关深海采矿影响的唯一长期研究。事实上,根据美国政府的说法,超过80%的海底仍然是“未映射的,未观察到的和尚未开发的。”国际海底管理局正在起草的拟议法规,即由条约授权的全球组织,旨在保护海底并将其商业化,这将需要环境保护。采矿前发生的影响陈述,以及采矿过程中的仔细观察。但是,如果没有长期的基线研究,那些影响陈述将比科学更具猜测性。

这种不确定性给电动汽车公司,电池制造商和其他希望从海底采矿中获益的“绿色”技术供应商带来了严重的道德和声誉问题。如果该公司的电池供应链可以追溯到像可爱的白化章鱼(它在多金属结核上产卵)等上镜物种的灭绝,特斯拉的客户将如何应对?如果报道显示其手机电池导致依赖深海生命的渔业崩溃,那苹果是否准备冒险从其来之不易的绿色声誉?值得回顾一下,2015年乌龟鼻子上的一根稻草的视频催生了全球反对一次性塑料的运动,这种运动现在已经在世界上一些最大的石化公司中做出决定。

去年,欧洲议会呼吁暂停深海采矿,直到更好地了解对海洋环境,生物多样性和海上人类活动的影响。这是一个合理的要求,公司应该接受,如果只是为了确保他们的声誉不会在以后受到损害。

企业也可能需要更好的研究,也许是在负责任矿产计划等组织的支持下,这是一个全球财团,帮助一些世界上最大的公司使用负责任的标准来源金属和矿物。只有在矿工和他们的客户了解深海之后,他们才能 - 统称 - 决定哪种生物多样性损失值得使用电池,风车或更时尚的智能手机。

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