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新数据平台阐明了人类环境影响的历史

人类的环境足迹不仅深刻,而且陈旧。

这种足迹的古代痕迹可以在考古遗址的动物骨骼,贝壳,鳞片和鹿角中找到。这些标本一起讲述了人类如何猎杀,驯养和运输动物,改变景观以及应对温度和海平面变化等环境变化的长达数千年的故事。

现在,通过一个名为ZooArchNet的新开放式数据平台以数字形式提供该故事,该平台将生物和考古数据库中的动物记录联系起来。

佛罗里达自然历史博物馆的博士后助理Michelle LeFebvre表示,以数字形式提供这些标本记录有助于长期了解当前的生物多样性危机,例如动物灭绝和栖息地丧失,并可能导致更明智的保护政策。一项介绍ZooArchNet的研究的作者。

“如果我们真的有兴趣真正理解人类 - 动物相互作用和环境变化的悠久历史,那么这些记录是关键,”她说。“它们填补了古生物学和现代记录之间的空白,并从人类历史的最早时期重建了生物多样性基线。”

LeFebvre说,动物考古标本 - 从雕刻的骨针到一堆废弃的牡蛎的壳碎片 - 提供了生物和文化上重要的信息。

ZooArchNet将VertNet和其他生物多样性数据库中这些古代动物标本的生物学数据与文化数据库(如开放背景)中的相关考古信息联系起来。

ZooArchNet和佛罗里达博物馆生物信息学副馆长联合首席研究员Robert Guralnick表示,该平台的目标是“不是'另一个数据门户',而是一个跨学科的连接器。这样,ZooArchNet不仅仅是一座桥梁。其他任何事情,但它确实以正式的方式弥合数据的工作。“

ZooArchNet和佛罗里达博物馆环境考古副馆长联合首席研究员Kitty Emery说,这种跨学科的联系将使数据丰富的生物多样性研究成为了解人类对环境的广泛影响的必要条件。

“我们经常认为,我们对自然界的巨大影响是一种现代现象,但实际上,人类已经塑造了数十万年的环境,”她说。“将历史纳入当前的生物多样性研究,可以提供关于人们如何以及为何使用环境作出某些决定的古老教训。人们为什么要捕杀一些动物灭绝并驯化其他动物?是什么促使他们从可持续环境用途转向可持续环境用途摧毁景观?人类成分提供了方程式的一面 - 当试图解决现代环境问题时,这个难题的一个重要组成部分。

由于保护组织将物种放在边缘,动物考古记录可以提供动物过去生活的地方,它们的分布如何变化,人们在其运动中可能扮演的角色以及人与驯养动物之间的亲密关系随着时间的推移如何发展的见解。LeFebvre说,有时这些记录会讲述一个令人惊讶的故事。

她与加勒比啮齿动物的历史记录一起工作,类似于小型水豚,显示土着人将这些动物运送到新的岛屿,将其范围扩大到以前没有生活过的地区。LeFebvre说,这些记录可以导致更好地保护hutia,其中几种目前易于灭绝或有从某些岛屿消失的危险。

“当你看到有人说,'这个小动物原生于这个岛链,'这些记录帮助我们说'实际上,这是人类介绍的,我们应该考虑一下这对保护工作可能意味着什么,'”她说过。“动物考古学标本确实有助于我们将其概念化为自然分布。”

动物考古学标本还可以提供有关人类在遥远的过去如何驯养动物的方式,时间和原因的见解。华盛顿州立大学的Emery和她的同事艾琳·桑顿对墨西哥驯养火鸡(现代家养火鸡的祖先)的最早使用进行的研究强调了饲养动物的动机如何随着时间的推移而发生变化。

她说:“我们最近的工作表明,这些鸟类首先因其羽毛和权力与声望的象征性联系而被驯化,而不是作为食物的来源。”

考古学还可以阐明人们如何应对诸如海平面上升和过去气温波动等挑战。

佛罗里达博物馆考古馆副馆长LeFebvre和Neill Wallis正在进行的工作表明,随着气候在1400年前降温,佛罗里达州墨西哥湾沿岸的人们的饮食从淡水转变为海洋食物来源。

“人类过去曾处理过气候变化问题,但目前我们面临的破坏程度并不相同,”LeFebvre说。“重建他们的反应为我们提供了一个批判性的观点。人们去了哪里?过去发生的动物和植物发生了什么样的变化,我们可以预期会再次发生?我们有一个很长的人类记录,我们可以回顾和模仿。 “

创建ZooArchNet的一个步骤是设计协议,以生物多样性和考古研究人员可以使用的方式标准化和发布动物考古数据,Emery说。

“动物考古学家一直在那里获取数据,但直到现在,这些数据还没有被大型生物研究界以可开放的方式发现,可搜索和使用,”她说。“ZooArchNet允许动物考古数据成为生物多样性数据共享和可达性的大规模跨学科运动的一部分,同时保留地球上生命如何变化的人类组成部分。”

LeFebvre表示,通过ZooArchNet发现动物考古数据意味着新的跨学科合作和研究问题的“天空是极限”。

“如果我们想进行有助于为政策提供信息的研究,那么数据需要对各种思想和学科开放。这是我最感兴趣的贡献。这比任何一个学科或研究社区都要大。 - 那太大了。“

有兴趣向ZooArchNet提供数据的研究人员应联系Emery或Guralnick或填写ZooArchNet网站(https://zooarchnet.org/)上的联系表格。

该研究还由佛罗里达博物馆的Wallis,Laura Brenskelle和Jessica King,加州大学伯克利分校脊椎动物学博物馆的John Wieczorek,开放环境的Sarah Whitcher Kansa和加州大学伯克利分校的考古研究设施和Eric共同撰写。开放语境的Kansa。

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