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协作机器人技术日趋成熟

伦敦-在过去的十年中,协作机器人席卷了制造业。小巧灵巧的工业机器人手臂为人机交互开辟了新的机会,而无需复杂的编程或外部安全基础设施。

“实际上,当前的协作机器人技术的价值要低一些,” ABI Research的高级分析师Rian Whitton说。“协作系统并不是机器人技术的革命,而是一种并行技术,与传统的工业武器相比,它具有某些优势,但也有一些劣势。

惠特顿说:“自2008年以来,协作机器人的使用率一直很高。” “尽管当前技术受到重大限制,但更灵活,更便宜的工业级机械臂的好处为正在努力将大量资金投入到全面自动化解决方案中的制造商提供了绝佳的选择。

惠顿解释说:“尽管纯粹的协作机器人提供商蓬勃发展,但工业机器人的主流仍然没有真正利用这一机会,因为它们的各种产品太昂贵或太复杂而无法操作以获取大量采用。”

ABI Research预测,到2027年,协作机器人的年收入将达到60亿美元,其中三分之一用于汽车装配应用。惠顿认为,协作系统将越来越难以与传统的工业机械臂区分开来,这有可能使市场向更高的估值开放。

惠顿警告说:“但是,[许多]行业仍然面临挑战。” “有超过50家主要的协作机器人提供商,在这个高度饱和的空间中,产品之间缺乏差异是一个重大问题。

惠顿说:“一些[供应商]强调了[第七条轴提供其手臂的敏捷性,而[某些]则侧重于直观的控制器,而另一些则侧重于开发具有更高有效负载的协作机器人。” “但是,总的来说,硬件创新受到限制,当前的生态系统太大,无法在未来几年内进行整合。

“在这个领域,最令人印象深刻的供应商是Universal Robots,它已经成功地从手臂供应商转变为平台供应商,” Whitton解释说。“这有助于提供清晰度和中央机器人系统,可以通过大量视觉系统,软件应用程序和臂端工具进行改装。

“在UR在平台级别上进行创新的同时,像Precise Automation和Productive Robotics这样的公司正在开发改进的机电一体化,该技术从根本上创新了协作系统,从而使它们更安全,更具成本效益,” Whitton说道。

Whitton指出:“在亚洲市场,台湾的Techman机器人和韩国的斗山机器人在电子领域取得了令人瞩目的成就,亚洲很快将超过欧洲,成为协作系统的主要市场。” “其中的主要受益者将是中国供应商,如Siasun和Elephant Robotics,它们正在开发具有价格竞争力的产品,并将向广阔的国内市场开放。

惠顿说:“总的来说,围观者不应将协作机器人视为工业机器人的替代品,而应视为最终将融合的并行技术发展。” “诸如先进的机器视觉,改进的定位,触觉传感器和卓越的机电一体化之类的创新,都使协作机器人在不忽略安全性的情况下变得更快。

Whitton预测:“ 5G,云机器人技术和基于边缘的人工智能在战略上的进步将使多个协作系统的性能出众。” “这将逐步允许开发具有工业机器人手臂优势的协作机器人,同时保留当前协作系统的优势,包括易用性,ROI,可重编程性,低占用空间和灵活性。”

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